El Hospital de Bellvitge prueba lectores oculares para que los pacientes de ELA

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El Hospital de Bellvitge ha iniciado una prueba piloto con dispositivos de seguimiento ocular para asegurar la comunicación "independiente y fluida" de pacientes con esclerosis lateral amiotrófica (ELA), según ha informado el centro hospitalario.


La neurodegeneración progresiva de las neuronas motoras que conlleva la ELA provoca problemas en la articulación del habla y los movimientos de brazos, manos y piernas en la mayoría de los casos, por lo que la comunicación de estos pacientes se ve "severamente limitada". Sin embargo, estos dispositivos permiten al usuario comunicarse a partir del movimiento de sus ojos: están integrados por un sensor de lectura ocular y un monitor con un software de Comunicación Alternativa Aumentada (ACC, por sus siglas en inglés) que incluye teclados virtuales, símbolos pictográficos y otros recursos.


El sistema identifica el símbolo, palabra o letra que está mirando el usuario como si se tratara de un ratón de ordenador ocular y lo expresa con un convertidor de voz sintetizada de forma digital y, además de la comunicación oral inmediata, también permite conectarse a Internet, utilizar las redes sociales y seguir clases en línea, entre otros. 


El "elevado" coste de estos lectores oculares y el paquete de software necesario --entre 3.000 y 4.000 euros-- complicaba su adquisición, pero en 2019 el Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social aprobó la incorporación de estos dispositivos como producto sanitario en la cartera pública de servicios. El Servei Català de la Salut (CatSalut) acordó iniciar su implantación en el Hospital de Bellvitge y también está ultimando el despliegue de los dispositivos de seguimiento ocular en otros centros sanitarios públicos de Catalunya.

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